夢工廠的Premo動畫系統獲Garners科技榮譽

作者:Dan Sarto | 2018年2月9日周五早上 10:20

在本週六的年度電影學院科學技術大獎中獲得的許多成就之一是夢工廠的Premo動畫平台。

2008年開始,首先在“ 如何訓練你的龍2”期間開始製作,並用於所有後續的演播室製作的電影,包括當前奧斯卡提名的Boss Baby ,Premo是從零開始設計的,以利用當時相對較新的多核CPU技術通過並行處理的可擴展使用。夢工廠工程師能夠利用多核HP工作站的全部計算能力,為動畫製作人員提供了一種實時創意工具,不僅將更直觀和藝術家驅動的工作流程引入到動畫流水線中,而且還消除了許多耗時的流程,其中動畫師會浪費多分鐘,每天都會重複,等待執行簡單的過程,例如查看鏡頭更改或為場景加載一組新的角色資產。

由於他們對Premo的發展做出了重要貢獻,該獎項旨在表彰那些為電影製作過程增值的個人,並將授予設計和工程方面的Alex Powell,交互設計方面的Jason Reisig以及Martin Watt和Alex Wells Premo角色動畫系統的高性能執行引擎。每個人都將獲得科學與工程獎類別的學院證書。

AWN與夢工廠負責監督動畫,索具,FX和CFX的研發主管Paul Carmen DiLorenzo進行了交談,他解釋了Premo的主要特點,該系統如何改進創作流程,實現生產效率的巨大提升,以及工作室面臨的挑戰並實施一套軟件系統,從根本上改變了他們製作動畫電影的整個方式。請注意,在本次採訪結束時,夢工廠希望感謝貢獻者的完整列表。閱讀下面的完整問答:

AWNPremo解決的實際動畫挑戰是什麼?它如何使動畫製作過程更加高效,以及它如何促進和提高藝術家的創造力?

Paul Carmen DiLorenzo :三件主要的事情。首先是角色表演。在過去,使用我們的舊軟件Emo,當您構造角色時,您看不到實際完全變形的高分辨率幾何體。你會看到stand-ins ……他們是低分辨率的,或者是沖壓出幾乎看起來像幾何形狀的圓柱體,因為[工作站CPU]的計算量比較少,系統便這樣做了,並且動畫師可以查看接近實時擺姿勢的性能。但是,這種觀點只是一種讓他們進入大約的近似,要看到他們的動畫的更高分辨率版本,完整的鑽機和計算,他們將不得不切換到我們稱之為“重新計算”。這將創建一個電影,他們可以查看整個鏡頭。這不是渲染。這只是對整個鏡頭的角色進行了更好的變形。他們會看電影,看看動作是什麼樣的,回到更換替身,編輯更多…這是一個非常笨重的工作流程。

這不是很直觀。這也可能需要一段時間。他們會去喝一杯咖啡……它真的打破了他們的過程和效率。

AWN這意味著他們不斷打破專注,並一直浪費很多時間。

PCD :是的。例如,如果他們想用角色測試一些東西,那就需要幾個小時。所以,這是一個性能問題。 Premo實時刷新,提供高分辨率完全變形的角色和環境,更好地立即在屏幕上與最終外觀相似。第二件事是更好的保真度,比如字符,就像我提到的變形幾何。來回切換[以產生更高分辨率的變形]令人煩惱。還有場景的逼真度或周圍的鏡頭……環境和人物的數量。很多時候,我們一次只能工作兩三個字符。但是如果有一個有著更多互動的大場面,你必須想像出所有需要的樣子。這對動畫師來說真的很難。做兩三個字,找出你想要做的事,然後再做兩三個字。隨著場景複雜度的增加,效率下降。

這些問題都與Premo結合在一起,形成更好,更流暢的工作流程。你有擺姿勢和回放的工作流程,但也有繪圖,一切都在實時發生。Premo還有一個動畫庫的大集成,該動畫庫是每個角色的全球姿勢庫。監督動畫師將設置一大堆臉部和身體姿勢 – 微笑,皺眉,生氣,悲傷。現在動畫師可以雙擊它[姿勢],它將設置角色在那個姿勢,然後他們可以從那裡調整它。動畫師保持模特非常重要,他們不會拉扯某些東西,如臉頰,並打破模型。

AWN很明顯,實時刷新本身會對生產力和效率產生巨大的積極影響,而無需在處理場景時不停地等待。你是否曾經對Premo製作你的工作人員的效率做過任何量化評估?

PCD :在生產方面,他們非常仔細地測量這些東西。有趣的是,一些頂級動畫製作人員的生產力已經翻了一番甚至三倍。

AWN哇。這是一個顯著的增長。

PCD :他們可以推出比以前多兩到三倍的素材。我正在談論頂級動畫師。對於更多的初級動畫師來說,他們可能正在逼近接近一個或更多的一到兩倍。總的來說,動畫師的生產倍翻。

但要記住的一點是,與Premo進行動畫製作並不是他們的全部工作。所以,這不是說電影可以在一半時間內完成。但是,當他們坐下來做動畫時,我會說,Premo的效率已經提高了一倍。

AWN這是巨大的。隨著效率的提高,從創意的角度來看,能夠更加全面地迭代和處理場景,Premo允許動畫師做得比以前更好嗎?

PCD :這是一個很好的問題。它有很多與迭代有關。 “姿勢”,“擦洗”(手動滾動動畫,後退和前進,預覽動作),姿勢,擦洗等核心工作流程現在已經完善到能夠盡可能快地進行動畫製作的位置。因此,他們可以更快更高效地探索新想法。 “我想試試這兩個角色,哦,那沒用,讓我試試這個,哦,那沒用,讓我試試這個,哦,那看起來很不錯。“

它影響的另一個方面是微妙動作。一旦他們獲得了[他們喜歡的動畫],他們就可以迭代它,解決它,細化它。你知道,可能是一個小眼睛動作,一個小嘴唇動作或頭部傾斜的微妙動作,當你在這麼多個星期的拍攝中,以及剛剛完成的時候,與之前的幾天相比,現在你真的在完善它。

AWN從系統開發的角度來看,高度技術化的開發團隊如何與藝術家團隊一起工作,設計,開發,測試和推出這樣一項主要技術?你是如何協作的?

PCD :我們在夢工廠建立專有軟件方面的優勢之一,就是我們與動畫製作者在同一層樓上坐下來,我們與他們密切合作,並試圖準確找到他們想要的東西。我們直接與“產品負責人”合作,比如Fredrik Nilsson(Premo產品負責人和動畫工作流程總監),他有20年的動畫​​經驗。他會與場上的動畫師談話並了解他們在尋找什麼。我們與傑森·賴西格(Jason Reisig),HOCA [角色動畫的主管] 合作,他當時是產品擁有者,給我們一個動畫師視野的想法,然後我們會弄清楚我們需要建立什麼技術。

你談到了一個有趣的觀點。當Premo出現時,這是一個大轉變,一個巨大的轉變。當我們經歷這種變化時,將動畫製作者整合起來,協助我們進行變革管理,這對我們有很大的幫助。該人正在與具有相同背景的人交談,他們可以幫助解釋很多這樣的東西,比如,“看,試試看。看看這會變得多好。看看這個,看看那個。”所以,讓一個人將他們的系統放在他們的節目中,解釋這個改變是一個積極的變化,這對於動畫師來說真的很棒,幫助了很多。

當技術人員說:“看看我們想出了這些東西,我們並不真正了解動畫,但這對你來說會很棒”,這與我們合作開發了幾年的人是不一樣的,並告訴動畫師,“不,看,這會很棒。我已經嘗試過了,我一直在與開發人員合作。這是驚人的東西。“我們也做了我們所說的”牛奶和餅乾“,在那裡我們每兩週召開一次部門會議,在那裡我們會帶入所有動畫師並向他們展示我們的進展。”

AWNPremo在什麼時候開始工作,需要多長時間才能發展?

PCD :最初的討論始於2008年。真正的轉折點是當我們意識到CPU沒有變得更快時,它們只是獲得了更多的內核。 Premo下面是一個名為LibEE的引擎,可以執行圖形和節點並行[跨多個CPU核心單元並行處理]。因此,它的構建可以擴展到核心數量。 Emo無法擴展。它是為單核而建的。早在CPU變得越來越快的時候,1千兆赫茲,2千兆赫茲,你就會升級以提高速度。我認為是在2005-06左右,英特爾開始推出多核處理器,並改變了遊戲。

AWN您必須構建新的軟件程序才能利用更高的處理能力。

PCD :是的。 Emo變老了。所以,對話也是,“好吧,我們應該建立一個新的動畫工具。我們盡可能地把Emo帶到了這裡。這個決定是在2008年左右制定的一個新的軟件工具。它在2012年首次部署在“ 如何訓練你的龍2”上。花了大約四年的時間才能完成部署,也許還有一年時間。從那以後,我們繼續改進它。我們在Premo 2.0中為家庭所做的一項重大改進被稱為“多重拍攝”。之前,要從一桿擊球到另一桿,您必須關閉Premo並將其重新啟動,這可能需要三到四分鐘。你必須重新加載你想要處理的鏡頭的所有角色和資產。但是,我們想到了如何從一桿一桿轉移到另一桿,從花了三,四分鐘到幾秒,這也讓動畫製作人從媒體服務[夢工廠專有的基於雲的數字設計和Premo集成的媒體平台]能夠看到他們拍攝的其他鏡頭,他們可以看到他們的投籃和編輯工作的連續性。

AWN回首過去,將整個動畫管道轉移到全新的技術基礎設施所面臨的最大挑戰是什麼?

PCD :對我來說,主要面臨三大挑戰。首先,我們的藝術家和動畫製作者面臨著藝術上的挑戰,那就是搞清楚什麼是動畫製作的最佳方式。反思動畫,這是一個巨大的挑戰。我一直這樣做,只是把它吹走而現在天空就是極限。你愛製作動畫嗎?什麼是真正的問題?什麼阻止你回來?這對藝術家來說是一個很大的挑戰。

然後在構建多核技術方面存在著巨大的挑戰。那時,這是一件相當新的事情。我們如何進行圖形並行處理,我們如何構建系統和應用程序,使其可以擴展,靈活並且持續10 – 20年?

最後,管理層面臨挑戰。這是一個龐大的計劃。你如何讓所有這些工程師和動畫師一起工作?對於演播室管理而言,讓所有這些團隊走向相同的方向,正確的方向,也是一個巨大的挑戰。

除了學院頒發的獎項之外,夢工廠還特別祝賀並認可多年來貢獻者,他們使Premo成為當今行業領先的平台。他們是:

Adriana Damiani, Agustin Perez Paladini, Alejandro Boada, Alejandro Mier, Alex Powell, Alex Wells, Alvin Tenpo, Andrea Parkhill, Andrew Van Pernis, Andy Brown, Anson Chu, Anthony Lani, Ares Devaux, Atul Patil, Barathy Rangarajan, Ben H. Kwa, Bob Morgan, Brendan Duncan, Bridgette Wiley, Bruce Wilson, Cara Malek, Carlos Mellano, Carmen Badea, Cassidy Curtis, Chi-Wei Tseng, Chloe Chao, Christina De Juan, Colin Smith, Cyrus Wilson, Dale Alan Hoyt, Dane Stogner, Daniel Dawson, Daniel Muñoz Trejo, Danny Hahn, David Lee, David Stover, David Torres, Dick Walsh, Dioselin Gonzalez, Donnachada Daly, Emilio Gerbino, Esteban Papp, Evan Rosky, Fabio Lignini, Francois Coulombe, Fredrik Nilsson, Gabriela Venturini, Gautam Thakur, Gilbert Davoud, Golriz Fanai, Greg Junker, Guido Zimmermann, Hans Rijpkema, Henna Nandwani, Henry Steinbeck, Hilder Mock, Himanshu Maurya, Jacqueline Chu, James Chun-Chih Wu, Jaryd Snover, Jason Reisig, Jason Schleifer, Jeffrey Mahovsky, Jennifer To, Jose Medina, Josiah Larson, Joyce Dabney, Justin Saunders, Kendal Sagar, Kevin Ochs, Kirk Lansman, Larry Cutler, Liron Topaz, Lou Dellarosa, Luca Prasso, Luis Albertinazzi, Luis Gomez-Larez, Luis Moran, Luke Halliwell, Marc Soriano, Marek Kochout, Mariette Marinus, Mark Hampton, Mark Rubin, Martin Labombarda, Martin Villanueva, Martin Watt, Martin Zenzerovich, Matthew C. Gong, Mauro Cipolatti, Max Kislik, Michael Babcock, Michael Bassler, Michael Hutchinson, Morgwn Mccarty, Nate Reid, Nhi Hua Casey, Nicholas Bertoa, Oliver Bayley, Olivier Staphylas, Othieno Okongo, Pablo Zorrilla, Pablo Zurita, Paul Carmen DiLorenzo, Pete Wilkins, Pia Miniati, Pratik Mankawde, Rajesh Pk, Ramiro Del Corro, Rani Naamani, Ravindra Kumar, Rex Grignon, Richard F. Rubio, Riva Chang, Robert Helms, Ron Griswold, Ryan Casey, Sahil Ramani, Sandy Kao, Satheesh Subramanian, Seath Ahrens, Shantanu Mukherjee, Simon Otto, Stephen Candell, Stuart Bryson, Suelika Chial, Ted Forgrave, Thanh Giang, Tim Ingersoll, Tom Molet, Tristan Malbran, Vishwa Ranjan, Vitaliy Zavesov, Warren Riley, William J. Ballew, Yagnanarayanan Kalyanaraman, Zach Carter, and executive sponsors Lincoln Wallen, Jill Hopper and Jeff Wike.

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Dan Sarto是動畫世界網絡的發行人和編輯。

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