Titmouse工作室: 與總監Chris Prynoski的談話

Adult Swim 頻道熱播系列劇《冒險兄弟》第七季首映前,Titmouse的總監和創始人Chris Prynoski回顧了獨立動畫工作室成立初期。

作者:Jennifer Wolfe | 2018年8月5日星期日

《冒險兄弟》第七季在Adult Swim 頻道深夜檔播出。

今年的昂西國際動畫節並不那麼繁忙。在一排熱門餐館上面,人們可以找到一個狹小的入口,隨之來到一個平靜又寬敞的兩層閣樓。它以極簡主義風格打造,鋪設著精緻的水泥地板,還有一個老式冰箱。哦,是的,謝謝,我要一杯冰啤。Titmouse工作室的創始人Chris Prynoski和藹可親,穿著一件印著《龍與地下城》的復古T恤,頭戴一頂簽名版漁夫帽,上面繪製著Titmouse的名字,看起來像百威標誌。在揮發的汗水中,我們遲到了,但沒人在意。擁擠的人群和法國阿爾卑湖邊小鎮濕熱的夏季早已褪去。

艾美獎獲獎者Prynoski是動畫製作公司Titmouse的總監和創始人。該工作室在洛杉磯、紐約和溫哥華設有分部,迄今為止製作了超過35部電視系列劇,包括夢工廠動畫工作室《內褲隊長》、Netflix《家》,亞馬遜《小的大驚喜》、尼克國際兒童頻道《麵包快遞》、迪士尼公司短片Future-Worm!以及成人片《黑色炸藥》和《冒險兄弟》。算上尚未發行的新片,這個數字馬上就要超越40部。

這個獨立動畫工作室也製作了無數動畫廣告、宣傳片、片頭、視頻遊戲過場動畫、試播節目和故事片,包括合作制作的Spike Jonze影片Her中的視頻遊戲,也用Google的VR繪圖軟體Tilt Brush Toolkit製作發行了多個VR體驗。在過去的10年內,Titmouse共獲得6次日間艾美獎提名(兩次獲獎)以及一次黃金時段艾美獎、16次安妮獎和許多其他國際獎項。

洛杉磯動畫節最近宣佈,在它即將到來的2018年11月30日至12月3日節日上,Prynoski將是主賓。Titmouse還將參加即將到來的破冰研討會,該會議由WIA、USC、UCLA和CalArts主辦。會上將放映工作室紀錄片《Titmouse動畫中的女性:處在教育、就業和日常生活之間》。

Prynoski已有20多年動畫製作經驗。起初他在紐約MTV節目製作作品,包括《癟四與大頭蛋》、《拽妹黛薇兒》和獲艾美獎提名的作品MTV Downtown2000年,Prynoski和妻子Shannon搬到洛杉磯,成立了Titmouse工作室,希望為熱情的藝術家製作高質量動畫片提供一個平臺。從那時起,他翻拍了大量熱門影片,如《死宅之地》、《大嘴巴》、《金屬啟示錄》、《超級監獄》、《東方大學》《佐恩之子》以及最新發佈的《蛋蛋大師9009》和黑馬動畫系列劇《冒險兄弟》。《冒險兄弟》第七季今天將於Adult Swim頻道深夜檔播放。

“在搬去洛杉磯以後,我同時製作三部不同的廣告片,然後這完成不了。”他講到自己的早年經歷,在Klasky Csupo擔任動畫師的同時,他還接了許多別的活。“我沒有足夠時間來製片,因為有一個全職工作! 但製作動畫廣告片的好處就是它沒有規定作品完成日期。假如有客戶來電話來,你必須呆在那兒,但他們並不知道這些作品是如何做成的。”

Prynoski說,那會兒Klasky Csupo蒸蒸日上,製作了《淘氣小兵兵》、《勇敢者的遊戲》等影片、10部電視系列劇和各種廣告片。“假如我當時做的是導演的工作,他們會這麼跟我說,‘隨你怎麼做吧。我們已沒有多餘的設備了。’”他笑道。

头戴签名版渔夫帽的Chris Prynoski。

那時候,Prynoski的妻子Shannon正在威爾·文頓工作室洛杉磯分部製作廣告。“那時她總說,‘要不我把工作辭了,做自由職業,跟你一起製作作品?’”他回憶道,“因此我們租了這個小地方,並雇了一些朋友來做這些工作。”他說。

“那是2004年,她開始認真勸我辭職,” Prynoski 接著說,“當時我正在卡通電視網做一個節目,她說,‘你快辭了這份工作吧。’然後我說,‘你瘋了。辭職的話,我們怎麼賺錢,’然後她說,‘你說的對,但假如你辭職,專注於Titmouse,這就將成為你的工作,我們將通過它來賺錢。’”

當Prynoski被雇去為真人影片《魔鬼老哥》製作連續動畫時,Titmouse正式成為了一個動畫製作工作室。

“20世紀福克斯公司雇我去為電影製作一些連續動畫並繪製道具,然後他們問起我的動畫製作工作,‘你的製作公司叫什麼名字?’”Prynoski回憶道,“然後我說,‘我不知道,’我只是在裏面打雜。’然後他們說,‘你不是有一個製片公司嗎?它申請了製片保險嗎?’我只好說,‘沒錯,我是有一個公司,叫Titmouse。它有一個銀行帳戶,別的也一切齊全。’其實我都不知道製片保險是什麼,但我們把承租人的保險檔轉交給了他們。”

除了之前提及的工作,Prynoski還有許多其他職位,包括執行製作、節目運作和導演。他現在在為動畫新片《搖滾攝影師》製作前期,該片主演為娜塔莉·波特曼。最近他還在尼克國際兒童頻道網路動畫短片節目發佈了短片Face Face

Titmouse有兩部作品在今年昂西電影節商業動畫片專案上映,The Mill為Jay Z的The Story of O.J.製作的MV,以及Exquisite Corpse,2017年由Simón Wilches為Toonami頻道執導的短片,其中有27個不同藝術家和製片人,包括Sean Buckelew、Peter Millard和Brian Smee。除此以外,Titmouse主辦了一個展覽,它是工作室舉辦已久的另類動畫短片5秒日年度展示的一部分,專門展示Titmouse工作室動畫家在空閒時間製作的另類短片。

“這是我們舉辦這類活動的第一年,”Prynoski說,“我們每年舉辦五秒日,關閉工作室,讓動畫師製作5秒的影片。我們選擇這種形式,因為它可行性強。現在這個節日已辦了10或11年,這些年來,這些短片製作都已成真,片中20個人合作策劃一部電影,制定計畫把它演繹出來,製作前期,也做其他工作。它的範圍很廣。他們中有一些是成年人,一些很可愛,一些很奇怪。”他說道。

“這是我們策劃這類活動的第一年,”Prynoski說,“我們每年舉辦五秒日,關閉工作室,讓動畫師製作5秒的影片。我們選擇這種形式,因為這看起來可行性強。現在這個節日已辦了10或11年,這些年來,這些短片都已成為真實的事情,片中20個人合作策劃一部電影,制定計畫把它演繹出來,製作前期,以及其他工作。它的範圍很廣。他們中有一些是成年人,一些很可愛,一些很奇怪。”他說道。

就在Titmouse要關閉The Mill時,他們發現這個工作室可以為The Story of O.J.製作MV。“我們忽然收到一個他們打來的電話,說,‘你們想要快速製作一個MV嗎?’起初這話並未勾起我們的興趣,但當他們說這是給Jay-Z製作的,我們就說,‘好啊,我們同意。’但只能給你們6個星期。”他補充道。

“沒有分鏡腳本,也沒有動態腳本,”Prynoski 繼續說。“他們製作了所有的設計、前期和構圖,我們主要負責人物動畫,並幫他們完成整體策劃。他們是很好的合作夥伴,他們本可以把它當成一個雇傭工作,而不給我們任何功勞,但他們把製片過程中的功勞都與我們分攤。”

事情就是這樣,我差不多說完了。昂西的街看起來更美了,人流變少,氣溫也更低了。頂著頭上的太陽,我們開始奔赴下一場拍攝,並且,端起一杯冷玫瑰紅葡萄酒,它泛著乾草的顏色。

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