SUPERPROD becomes the first French studio to   deploy a pipeline based on Pixar’s USD technology

SUPERPROD Group – a European leader in audiovisual production – announces a first in France: the deployment of a brand new pipeline based on Pixar’s USD technology. This pipeline, recently presented at the Radi Raf conference in Angoulême, will save substantial time for the entire CG animation production chain and heighten the visual and creative quality of all the studio’s projects.

Introduced by Pixar studio, the Universal Scene Description (USD) system was identified as a most  promising  pipeline technology for the future  by SUPERPROD’s  R&D teams in 2019. With this potential in mind, the group invested significant resources in forming a dedicated team to develop their own pipeline based on USD. Named “FLOW”, this new pipeline aligns perfectly with SUPERPROD Group’s expansion strategy and is deployed in the three studios of SUPERPROD (Paris, Angouleme and Milan).

This new pipeline positions SUPERPROD as a versatile and innovative production partner for feature films  and  series alike. The pipeline will open up possibilities for a wide variety of productions,  both  in terms of budget levels and production techniques, including 2D, 3D, and hybrid projects (mixing animation and live action).

Virginie Créance, Deputy Senior VP Animation at SUPERPROD, comments:  Animation is a highly competitive sector where the requirements of creativity and technology are constantly expanding. Our desire to keep up with developments in the industry has made investing in R&D essential to us. This strategy allows us to ofer our partners the ability to create the most ambitious and highest quality productions imaginable. The adoption of USD also gives us a chance to position ourselves at the forefront of new markets.”

What is USD technology?

The Universal Scene Description (USD) system is an open-source technology developed by PIXAR  that  allows  3D  scenes  to  be  represented  in  a  single format,  readable  by  all the projects  departments.  Similar  to  the  usage  of  HTML for the web,  USD  provides  all the components  to  build  a  3D  scene  that  stores  all  stages  (modeling,  shading,  animation, lighting, fx, rendering), without “breaking” the assembly of those stages. Thus, the stacking is done in real time, and different teams can contribute to the same project simultaneously without the work of one team member overriding the work of anyone else.

Time saving and considerable benefits for the entire production chain

Working on a USD-based pipeline thus offers many advantages such as :

  •  Interoperability:allsoftware will be able to read and write data through USD, and artists and talents from  all  departments will  be  able to visualize the same 3D scene during the production process.
  • Impressiveagility  and  image quality for  both feature films and animated series:  by forgoing the numerous technical constraints of previous methods, USD technology allows for more   artistic   iterations   –   and   therefore  increasingly   higher-quality  images  –  without additional costs.
  • Performancegain:the technology allows scenes to be read much more quickly than ever

before, even the heaviest one. This results in an increased level of detail in 3D scenes, which elevates the visual quality.

  • Savingtime:  by  shortening  the  amount  of  time  needed for the visualization  of the different stages, the technology allows more iterations to be proposed and considered for the project’s final version, and also allows the final version to be constructed more quickly.

Christophe Archambault, SUPERPROD’s Technical Director, and Marc Dubrois, Head of FLOW Pipeline at SUPERPROD, comment:  Large studios such as Pixar, MPC or Animal Logic were the first to implement USD because the changeover required a significant investment. Today,, this USD based pipeline positions SUPERPROD as one of the top European studios, thanks to USD’s excellent performance and impressive pipeline possibilities.

This    technological    investment    aligns    perfectly    with    SUPERPROD    Group’s    strong determination to pursue international growth while developing a stronG level of technical and artistic expertise.

Learn more about USD technology:


Founded in 2010 by Clément Calvet and Jérémie Fajner, the SUPERPROD GROUP is one of the fastest growing European studios developing, producing and distributing animated and live-action TV series and feature films.

With world-class animation studios in Paris, Angoulême and Milan, as well as offices in Los Angeles and New York, the SUPERPROD GROUP is a technological leader working with top tier talent and partners to produce award-winning content for the U.S. and global markets. In  addition  to  SUPERPROD  ANIMATION  and  SUPERPROD  DRAMA,  subsidiaries  include SUPERPROD   FILMS,  which   houses  the  development  and  production  of  animated  and live-action feature films; SUPERIGHTS, an international distribution arm focused on premium kids  and  family  content  and  440  HZ,  a  music  rights  management  platform.  Currently, SUPERPROD  has  four  feature  films,  one  live  action  series  and  six  animated  series  in production for  platforms that  include  Netflix,  HBO  Max,  Universal  Pictures, Nickelodeon, Canal Plus, France Télévisions, M6 SND, OCS, BBC, RAI and ARD.

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