數字角色是否應該獲得奧斯卡獎

By Dan Sarto | Friday, February 23, 2018 at 12:10pm

自CGI技術革命剛剛起步以來,製作照片級逼真的數字人類,動物和其他類型的生物一直是計算機科學家和數字藝術家的聖杯之一。最近,在過去的10 – 15年間,許多電影製作人為實現這一目標邁出了重大步伐 – 一些人比其他人更有說服力 – 將令人信服的真人照片和逼真的數字人物帶到屏幕上。

從第一部全長真實感動畫電影坂口博信的《最終幻想:精靈魂深處》 (2001年)到彼得傑克遜的開創性《指環王》三部曲(2001-2003),羅伯特澤米基斯的創新但不是非常受歡迎的《極地特快》 (2004年) )和《貝奧武夫》 (2007),大衛芬奇迷人的《本傑明·巴頓奇事》 (2008),各種非常流行的漫畫電影,從《鋼鐵俠》 (2008)開始,當然還有詹姆斯卡梅隆的《阿凡達》 (2009)和魯珀特懷亞特的《猩球掘起》 (2011年)  ,製片人不斷提高標準,推出了一系列的不仅让觀眾驚嘆, 也让也讓他們引起觀眾的情感共鳴的視覺效果越來越複雜的數字角色。越來越多的這樣的數字表演名單證明了由於新一代有才能的電影製作人越來越善於接受和利用先進的製作技術而產生的視覺引人入勝的故事情節,满足觀眾的無限渴望。

電影製作人還通過CG去老化的魔術或者完全重新創作年老演員的年輕版本。近期的例子包括Jeff Bridges在《創戰紀》(2010),Michael Douglas在《蟻人》 (2015),Robert Downey Jr.在《美國隊長:內戰》 (2016),凱麗·費雪(在她去世之前) ( 《星球大戰外傳:俠盜壹號》(2016), 銀河護衛隊的庫爾特羅素(Kurt Russell) 。 2 (2017)和肖恩·揚在“銀翼殺手”2049 (2017)以及已故保羅·沃克在“ 憤怒7” (2015)和Peter Cushing的“ Rogue One”中

CG技術的進步為VFX提供了前所未有的創造性工具和計算能力,這些工作室已經越來越有效地用於製作逼真的全數字角色,包括逼真的人類。這將我們帶到了娛樂行業發現自己面臨著“表演化的表演”的定義以及數字角色表演是否能夠並且更重要的是應該以與人類角色表演相同的標準來判斷的必然時點當頒獎季來臨時。

今年的五位獲得最佳視覺效果的奧斯卡提名每一位都包括由真實的數字人物(無論是人類還是非人類)的重要表演,世界各地的觀眾和評論家都認為這些表演引人注目;安迪瑟基斯在《星球大戰:最後的絕地武士》 中為我們提供了猿類行星戰爭中的凱撒和斯諾克;我們有Bradley Cooper的Rocket和Vin Diesel的Groot以及一位退役的Kurt Russell作為Ego in 《銀河護衛隊2 》 ; 《銀翼殺手 2049》包括Ana de Armas的Joi和Sean Young的Rachel;而托比凱貝爾是金剛《骷髏島》中的表演重点 。

確定如何分類和識別這些數字角色表演 – 包括實際上是誰創造了一個特定表演 – 誰是相當的產業爭論的來源。對於兩位沉浸在動畫和視覺效果製作以及電影歷史中的藝術家來說,這場辯論恰到好處地體現了電影藝術與科學學院如何定義動畫以及如何識別演員表演。

Richard Edlund是四次獲得最佳視覺效果的奧斯卡獎獲得者,他還獲得了三項Academy Academy和Engineering獎,一項艾美獎以及兩項BAFTA獎。他是加利福尼亞州奧蘭治縣查普曼大學的Pankey傑出藝術家/電影製作人。 Edlund還擔任過電影學院視覺效果部門的行長12年,自成立以來擔任視覺效果部門主席,並且連續八年擔任該學院科學和技術獎項委員會主席。奧斯卡提名人Bill Kroyer是查普曼勞倫斯和克里斯蒂娜道奇電影與媒體藝術學院數字藝術課程的主任。他還是電影學院短片和特色動畫部門的總監,並擔任該學院科學和技術委員會的聯合主席。

Kroyer已經看到并醞釀問題多年。 “我看到了2001年即將到來的一年,我們創建了動畫特輯獎,”他指出。 “當我們坐下來為動畫功能編寫規則時,當時我說,’在動畫功能的定義中,我們無法提及它的外觀。”我可以馬上看到,當動畫看起來如此真實時,你就無法從實景中看出它,那一天就會到來。那麼,什麼使動畫電影?如果演出是通過動畫技術創作的,我們決定,這是一部動畫電影。這仍然是事實。所以今天,像阿凡達這樣的電影在技術上可能有資格。你可以製作一部電影,其中會有很多本傑明巴頓,你可以考慮一部動畫電影。這一切都取決於性能本身是用逐幀技術完成的。寫實主義,我們可以看到,尽管距離數英里之遙。你在20年前就能看到。“

根據Edlund的說法,當你考慮像凱撒這樣的數字角色時,你還必須考慮負責動畫表演的團隊。 “好吧,[學院正在]研究這個問題,”他說。 “我知道Andy Serkis認為他是第一個使用動作捕捉的人,而且他是一個有才華的人。但事情是,安迪瑟基斯的表演也由動畫師調整,所以不要給安迪瑟基斯全部獎勵……如果他被提名並投票參加,你必須與動畫師分享獎項。所以,這是一件非常困難的事情。表現始終是一個偶然。腳本頁面上沒有任何內容在演員的表演中發生。當你動畫時,一切都是智慧的,一切都在創造。所以,這是動畫師必須跨越的山谷。“

Kroyer也表達了對真正“創造”數字性能的考慮的擔憂。他解釋說:“電影演員協會在整個歷史中已經認識到,表演等同於個人演員。現在你已經有了《決戰猩球》這樣的情況,表演部分由一名演員完成,並由整個團隊完成。那麼,你從什麼時候開始回報表現?無論它是如何創造的,事實上[凱撒]對觀眾[作為人類表演]的影響都會更大或更大。“

更具體地說,Kroyer繼續描述如何不考慮演員是否是數字化的,表演應該值得獎勵考慮。 “呃,首先,技術本身沒有好處或壞處。這不是天生的邪惡。這是你用它做的。運動捕捉或複製完全照相的人沒有什麼不好。就學院而言,這是我們非常重視的事情。想想學院的榮譽 – 它是為了娛樂!它尊重對觀眾有影響的巧妙娛樂!所以,如果你有一個虛構人物對觀眾的影響力和真實角色一樣的影響,為什麼不應該承認這種表演呢?這是我們面臨的重大問題。“

就最近在製作照片級人物角色方面的嘗試而言,Edlund是視覺效果的先驅,可追溯到早期的《星球大戰》”時代,但沒有任何言辭。他指出,“我正在討論Rachel和Uncanny Valley [數字人類幾乎但不完全是真實感的想法,在觀眾中引發了不可思議的或怪異的,經常不舒服的感覺],John Nelson《銀翼殺手 2049》總視覺特效總監。我們正在談論實際讓數字人類現實和可信的困難。他說,’好吧, 本傑明·巴頓在那裡擊敗我們。’以某種方式,它確實如此。他們在《本傑明·巴頓奇事》使用了許多技術。他扮演同一個角色,但在他生命中的不同時期。對約翰來說,他們對瑞秋做的工作非常耗時,除此之外,他們複製的表演非常順利……基本上只有幾個鏡頭,她不必做太多的事情。我會繼續提及一個我認為沒用的Rogue One角色,無論是哪一個…當然,Leia [卡莉費舍爾]已經成了我的看法。 Grand Moff Tarkin [Peter Cushing以數字方式重新創建]非常好。有一個真正的黑暗場景,他不是電影中的主角……很多人都不太記得他。這樣還好,但萊婭很糟糕。“

Kroyer指出,對於許多數字角色來說,表演的本質來自一位真正的演員,他們的努力隨後由一隊動畫師改變。他解釋說:“如果你見過彼得傑克遜的《金剛》製作,談論安迪瑟基斯的角色,你必須認識到,在那部電影中,沒有一個曾經使用過的動漫組合框架。儘管安迪的所有工作。但是,安迪瑟基斯為這次表演帶來了什麼讓我印象深刻。他帶來了一種團結,遠見和敏銳,毫無疑問是表演的基礎,儘管在技術上他的動作並沒有真正被捕獲。“

他繼續說道,“另一方面,當觀眾在屏幕上看到的不是人類演員所描繪的,動畫師不得不進入並做出決定的時候,這就提出了另一個合理的問題:誰應該得到什麼你看到了。如你所知,有很多情況下,一個人的抽搐或某種外觀可能最終成為場景中真正有影響的東西。那麼,如果是CG動畫師做出了這個決定呢?“

Edlund還提出了CG革命從根本上改變了所有電影製作的問題,使每個人都更難以全面理解電影數字元素的範圍。他指出,“在模擬時代,它有所不同,因為看到什麼是更容易一些。但是,現在已經到了這樣的地步:作品如此透明,甚至連商界人士,視覺效果從業者也無法弄清楚它是如何完成的,完成了什麼,什麼是真實的,什麼是不真實的。“

回顧1977年的《星球大戰4:新希望》,Edlund評論說:“我記得我做《星球大戰》的時候 ,可能有80人在這部電影中工作了兩年。預算為二百五十萬美元。這是40年前,但與此同時,視覺效果正在接管行業。“

關於學院會員如何評判視覺特效驅動的電影,包括數字角色日益增多的表現,Edlund認為這些看似壓倒一切的問題已引起學院的關注。 “視覺效果分會執行委員會和提名委員會每年都在與之搏鬥。事情是,現在我們有這些決鬥的帳篷桿,其中的效果預算在數千萬,有時甚至超過一億美元,並且電影動畫片以五倍高的速度滾動幾分鐘,幾千個名字。對我來說這很令人擔憂,因為如果你喜歡製作價值2000至3000萬美元的電視劇,那麼他們將面對一部價值150億美元至2億美元的電影,而這些電影將帶來數十億美元的收入。該行業發生了巨大變化。如果你仔細想想,那真的讓人難以置信。“

對於Kroyer而言,學院對數字角色和技術驅動的新電影表演進行任何改變的關鍵在於耐心和知情的對話。他解釋說,“現在事情實際上是在進行審查和討論。我的意思是,這個[討論區]絕對在桌面上。很少有人知道這些問題的各個方面。所以,我們在學院試圖做的是教育所有相關的分支,彼此的感情和紀律,並進行討論。因為絕對……現在已經到了。“

儘管學院會員年年偏少,但仍有許多老年人對電影製作近期的技術進步不甚了解,包括Edlund在內的許多人似乎主宰了當代電影製作。對於Kroyer來說,教育這些技術含量較低的成員是學院考試過程的一部分。 “無可否認,很多學院成員年齡都較大。這些新技術對他們來說都是非常陌生的,但是,我們在其他領域發現的情況是,一旦您對人們進行教育並讓他們熟悉正在發生的事情,他們更有可能做出反映新信息的決策。所以現在,我看到一個’等著瞧,讓我相信’一種態度。隨著學院的會員越來越年輕化,並且[在電影製作技術方面]受到更多的教育,我認為他們對此更加開放,並且他們不會無視任何事情。“

就我們最近看到一個新的奧斯卡獎獲得最佳表現的數字角色來說,Kroyer警告不要过早行动。他說:“現在是時候考慮是否有一些合法性,可以在這裡採用不同的定義,甚至可以頒發不同的獎項。” “我們比VES(視覺效果協會)或ASIFA好萊塢(安妮獎背後的組織)在創建新類別方面更加保守。我們的目的是看看我們有什麼[類別],看看新技術如何影響他們,看看有什麼事情要做。我們不只是跳過,並在一夜之間做出改變。這通常不是我們的方式。我們希望確保我們採取的下一步是正確的一步。不過,現在我可以告訴你,我們非常了解並且非常積極地研究這些問題。“

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Dan Sarto是動畫世界網絡的發行人和編輯。

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