SIGGRAPH 2018: 與電腦動畫節總監Larry Bafia 的對話

在今年SIGGRAPH大會開幕前,電腦動畫節總監Larry Bafia回顧了他之前的經歷,並向初次參會者提出了一些寶貴建議。

作者:Jennifer Wolfe & Dan Sarto | 2018年8月7日星期二

原稿鏈接:https://www.awn.com/animationworld/siggraph-2018-chat-computer-animation-festival-director-larry-bafia

夢工廠動畫工作室短片Bilby,由Liron Topaz、Pierre Perifel和JP Sans執導,在2018 SIGGRAPH電腦動畫節被授予評審獎。
夢工廠動畫工作室短片Bilby,由Liron Topaz、Pierre Perifel和JP Sans執導,在2018 SIGGRAPH電腦動畫節被授予評審獎。

SIGGRAPH電腦動畫節起初是對CG領域成果的年度展示,後逐漸演變成紀念CG這種新興故事講述工具,及其在動畫及電影和遊戲視效領域的應用。與2018大會主題“時代”一致,今年的電子劇院節目從400部提交作品中選出了25部短片,以展示新時代作品。參加電腦動畫節是 SIGGRAPH 大會體驗的重要部分,今年也不例外。

儘管成立時間更晚,2018電腦動畫節VR劇院對於觀眾的吸引力絲毫不亞於電子劇院。明年起,VR劇院將出售電影票,放映每日電影,觀眾座位將從25個增加到32個;還將從全球30部以上提交作品裏挑選,並在私人影廳裏放映。

SIGGRAPH電腦動畫節受到電影藝術與科學學院認可。每年,一個符合國際標準的評審團從成百上千份提交作品中選出年度最佳作品放映,並授予它們最佳表演獎、評審團推薦獎和最佳學生作品獎。從1999年起,曾在電腦動畫節展出過的作品,被提名或授予最佳動畫短片學院獎。今年的電腦動畫節競賽獲獎作品包括MoPA短片Hybrids(最佳表演獎)Supinfocom的Overrun(最佳學生作品獎)和夢工廠動畫工作室的Bilby(評審獎)。

8月12至16日,SIGGRAPH 2018會議開幕前夕,在溫哥華,AWN對電腦動畫節總監Larry Bafia進行了一次採訪。訪談中,Bafia回顧了他之前的經歷和作品評選過程,並為初次參會者總結了一些寶貴建議。

動畫師Bafia熟練操作各種媒介,現任溫哥華數字媒介中心研究生部的教員,也在他的動畫公司Blam!Animation擔任創意總監。2003至2008年,他在溫哥華電影學院擔任動畫和視效部門主管。

MoPA短片Hybrids在2018 SIGGRAPH電腦動畫節獲得最佳表演獎
MoPA工作室短片Hybrids在2018 SIGGRAPH電腦動畫節獲最佳表演獎。

Bafia的定格動畫製作生涯起始於威爾·文頓工作室,當時他與黏土動畫專家一同工作,製作了許多標誌性作品,如California Raisins、邁克爾·傑克遜參演的《月球漫步者》以及 The Globeheads,之後他進軍CG領域。在文頓CG商業小組工作時,Bafia為Chips Ahoy!、Raid和Fanta公司設計過動畫角色。

Bafia曾在PDI和夢工廠工作室擔任商業動畫總監七年,為可口可樂、世嘉和塔吉特等頂級公司客戶製作廣告;擔任《蟻哥正傳》、《蝙蝠俠與羅賓》和《脫線教父》等熱門影片的首席動畫師;為《碟中諜2》、《自然的力量》和《和平締造者》等影片製作過視效;在華納兄弟娛樂公司,擔任蒂姆•伯頓影片《火星人玩轉地球》定格動畫部門的首席動畫師。

以下是本次採訪完整問答記錄,部分內容稍作刪改。

AWN: 今年共有多少國家參加電腦動畫節?

Larry Bafia: 今年我們將在電子劇院放映25部作品,VR劇院放映14部。今年我們共收到來自20多個國家的425部提交作品,據此估計約有20個國家的作品在2個劇院內放映——VR劇院11個,電子劇院9個。

AWN: 今年電腦動畫節的節目單是如何體現大會主題“時代”的?

LB: 我們確實在尋找與“時代”有關的系列作品。週一晚上預演會,半小時頒獎典禮後需在電子劇院首映影片,為此我聯繫了一個當地作曲家。其實他是我在數字媒體中心的前同事,曾與幾位太鼓鼓手合作編寫一首音樂。我查閱了SIGGRAPH檔案,與編輯一起,從1994到現在所有作品裏挑選。

開場白裏,我們列舉了近年來角色動畫的亮點,及其製作軟體和技術的各種創新成果。我曾向評審團表達這些,我們尋求的並不都是擬真或風格化動畫,也不局限於某種風格的角色動畫或視效,而希望彙集各種類型的作品。

Supinfocom 短片Overrun被授予最佳學生短片獎,該片由Pierre Ropars、Antonin Derory、Diane Thirault、Jérémie Cottard、Matthieu Druaud和 Adrien Zumbihl執導。
Supinfocom 短片Overrun被授予最佳學生短片獎,該片由Pierre Ropars、Antonin Derory、Diane Thirault、Jérémie Cottard、Matthieu Druaud和 Adrien Zumbihl執導。

AWN: 在作品挑選過程中,你是如何在學生、獨立製作人和工作室作品之間維持平衡的?

LB: 我們首先成立了一個小組,對400至500部提交作品進行分類,接著由15個人負責觀看這些作品。快到評選截止日期時,我們計算出每部作品的得票。我流覽了票數排名前100的作品,從中選出77部提交評審團。我要確保在大型工作室和獨立製片人的作品之間維持一個平衡,也要保證有學校作品參加放映。因此我們最終有5部學生作品在展會上放映,其中2部贏得了獎項。

SIGGRAPH會議對許多人來說有重要意義,這使它與其它節日區別開來。每個人對SIGGRAPH會議上的體驗都不同,因此我們需要放映各種類型的作品。我們希望收到學生作品,並理解他們的資源是有限的。然而使我詫異的是,最近學生作品的品質很高。讓我們向這些了不起的學校致敬。

2018 SIGGRAPH 计算机动画节总监 Larry Bafia。
2018 SIGGRAPH 计算机动画节总监 Larry Bafia。

評審團中許多成員關注作品價值,而不僅看作品表面。SIGGRAPH大會也該這麼幹。我們之前關注的主要是作品中的敘述和表演、風格及對風格的駕馭。因此我們區別看待有著高超渲染技術的工作室與5個學生組成的團隊。為保持公平公正,你必須思想開明,看到每部作品的內在價值。

AWN: 電腦動畫節是有資格參與奧斯卡評審的重要節日,但它致力於在作品幕後工作,最終在節日現場公佈最終獲獎者,這使它區別於其他節日。

LB: 是的,電腦動畫節評審團在評獎時非常嚴肅。其實我們曾討論過,也專門騰出一些時間,像迪士尼工作室那樣設立評審團週末,以便參賽者信任作品評選過程。我們想讓獲獎者參加2018年CAF大會。因此,在第一次舉辦評審團週末時,我們認真討論了參選作品的品質和敘述,為“代際”主題尋找合適作品。我們觀看這些作品前,應該瞭解這些。

在陳列候選作品名單時,他們又開始估算作品價值,因為你只有讀完整個名單後才會知道這是學生作品還是獨立製片人作品。這就好像去多廳影院觀看故事片,你欣賞這部影片的製作價值、故事情節和表演,認出了影片中某些明星,但又知道它有某些特別的東西。有時這難以言說。有時你能夠在一些全新的表演、新技術或好的故事講述方式裏真切地感受到它。

因而你總會有這種感覺,覺得那會是獲獎作品。覺得那種水準的作品應該要被表彰。

《犬之岛》幕后;由福克斯探照灯影业、FoxNext VR 工作室和Felix & Paul工作室联合制作。
《犬之岛》幕后;由福克斯探照灯影业、FoxNext VR 工作室和Felix & Paul工作室联合制作。

AWN:你參加 SIGGRAPH會議多久了?參會的這些年你有何感受?

LB: 我從90年代早期開始參加SIGGRAPH會議。我第一次參會是在奧蘭多。當時威爾·文頓工作室派我們一整個團隊去參加。那時我們大量製作黏土動畫,也開始設計動作控制方案,主要使用視頻器和個人電腦製作動畫:但還沒產生製作流程。因此我們去…

第一次參加SIGGRAPH會議時,我走過展廳,被軟硬體展商和CG領域作品所吸引。

從那時起,我開始參加盡可能多的SIGGRAPH會議,我的CG職業生涯隨之開始開始成長,我開始切實地看到最前沿的科技成果,也越來越多地瞭解到一部作品的製作過程,這使我最終進入PDI和夢工廠,並在這些地方持續工作。那時我們就已有了電子劇院這種形式。

因此,我認為,每年不論你是否參加SIGGRAPH會議——我不得不重複說有關昂西和別的電影節的事情——這些節日都會在你腦中徘徊。你知道節日裏發生著什麼,也知道它是展示作品和科技的世界舞臺,因此你渴望獲取節日資訊,那些你能帶走的重要資訊,這將促使你明年來參會。

1 Metreheure © 2018 由Cube Creative制作。
1 Metreheure, 由Cube Creative制作。

AWN:談到會議收穫,今年人們將會在會上看到什麼?

LB:參會體驗將非常豐富,令人興奮,比如新興科技專案孕育的東西,及遊戲公司使用了多年、與視效和動畫結合的技術。從中你瞭解了即時渲染與佈局,如同即時回復一樣。而提到“時代”,也許第二天再來時,你已成功渲染你製作已久的作品。現在你很快就得到了回饋。沉浸式展館也會展出不少東西,如VR和AR體驗。我認為,這類東西將影響電影製作及我們體驗故事的方式。

AWN:你在SPARK CG團隊做什麼工作?它與本次大會和動畫節有何關聯?

LB:SPARK CG總是積極回應和促進SIGGRAPH會議。SPARK和動畫與視效會議起初是SIGGRAPH溫哥華地區分會,那時我是分會成員之一,被邀請主持第一次視效小組會議。同年,SIGGRAPH會議開幕前,我被邀請主持第一屆動畫會議。因此受邀參加第一屆SPARK會議的發言人就來自於這些小組會議和談話。

因而在過去的10年中,SPARK與SIGGRAPH直接關聯,並與地區會議息息相關。我們試圖使溫哥華成為SIGGRAPH會場,並使SIGGRAPH團隊的視效、動畫工作室還是遊戲工作室變得活躍。

在我看來,這些年來,SPARK一直支持著SIGGRAPH會議,被視作ACM SIGGRAPH官方舉辦的小型節日之一。去年我們在洛杉磯費了很大功夫來宣傳今年的SIGGRAPH大會,許多SPARK志願者也在洛杉磯進行視頻採訪、宣傳和團隊擴張。

Afterwork © 2018 由林林艺术设计学院制作
Afterwork,由林林艺术设计学院制作。

AWN: 你已在這個行業工作多年,並且從2003年開始從事教育,也是一個長期的SIGGRAPH參會者了。在參加SIGGRAPH會議的過程中,你有什麼感悟,想與這個教室裏的人分享?

LB: 其實每年我都通過SIGGRAPH會議瞭解行業發展趨勢及產品更新動態。就如同在教育領域,觀察其他學校,借鑒人家的發展方式,然後化為己用,這樣可以激勵學生努力學習,力求參加同水準會議和節日。

今年我有幸為我的學生和數字媒體中心的校友創造了全新的體驗,因為我的子委員會中90%由學生和以前的學生組成,而他們創造了整個VR劇院的體驗。當你戴上頭盔看到電影中的虛擬世界,它其實是由一個學生團隊製作的。我們也將在劇院中放映影片,因此,你走進劇院時,將置身於一個不同的世界,而這一切都是由一群在校學生設計的。

去年11月起,我就在幫助他們想像,SIGGRAPH會議中可能實現的非凡體驗,以及他們可以向世界展示的特別的東西。這使他們異常興奮,因為他們中沒幾個人參加過SIGGRAPH會議。

AWN:最後一個問題——SIGGRAPH的吸引力使老客都無法抗拒,那麼對於初次參會者,你有什麼建議呢?

LB:我會說,調整好你的節奏。如你所知,這是一次大型會議,你可以通過各種活動體驗它。今年的官方app已做了許多工作來幫助你安排行程,並創造一周個人體驗。因此請花些時間探索這個app。

會議舉辦前,週五或週六,我常會去鎮裏坐著,列出我感興趣或對我有利的事情,思考我可以帶哪些資訊回家並將它們應用於作品,然後在為期一周的會議中實現這個計畫。正如你所知道的那樣,你可以以各種形式探索SIGGRAPH會議。

《亡灵书》© 2018 由Unity Technologies制作。
Book of the Dead, 由Unity Technologies制作。
由Michael Enzbrunner制作的《死亡货车》
Death Van,由Michael Enzbrunner制作。
Miazmat,由Platige Image制作
Miazmat,由Platige Image制作。
《冲破天际》,由太崆动漫工作室制作。
《冲破天际》,由太崆动漫工作室制作。
Space Between Stars,由Guru工作室制作
Space Between Stars,由Guru工作室制作。
Twin Islands, Supinfocom Rubika制作
Twin Islands, Supinfocom Rubika制作。
《霓虹灯下》,由WITHIN制作。
《霓虹灯下》,由WITHIN制作。
Voyagers,由MoPA工作室制作。
Voyagers,由MoPA工作室制作。
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