“I Am A Man”創作者採訪:以VR體驗記錄“美國民權運動”

來源:SIGGRAPH會議 | 2019年2月19日

翻譯:Turing

在SIGGRAPH 2018,Derek Ham在沉浸式展館的Vrcade中分享了他的VR作品I Am A Man。這一體驗讓用戶回到“美國民權運動”時期,身臨其境地見證“馬丁·路德·金博士被暗殺”等事件。當二月(黑人歷史月慶祝活動)結束,我們找到機會與Derek交談,了解I Am A Man的幕後製作、他的職業生涯和未來規劃。如果您有VR體驗作品,請不要忘記在3月26日星期二之前提交至SIGGRAPH 2019的VR、MR和AR劇院。

SIGGRAPH:你是如何創造VR體驗I Am A Man的?

DH:我用計算的方法來進行設計,甚至設計VR。這就是說我將製作過程分解為一系列變量、規則和模式。以這種方式製作VR故事講述對我來說是一種挑戰。我不想成為那種不重視專業實踐和現實案例研究的學者。我通過這種方式教我的學生設計中的計算,並培養他們通過設計問題進行思考的能力,我不想因自己的專業工作而感到壓力。

寫完劇本後我做的第一件事就是採用一個模型來運作整個劇本,該模型用空間質量和目標情感來映射場景。這就是我的“架構”,它使我能夠開發一個具有多樣化體驗的項目。以下是此系統的示例。

我有建築學的背景,2003年畢業,拿到了哈佛大學設計學研究生院建築系碩士學位,之後我實踐並教書,接著攻讀博士學位。 2005年,我拿到了麻省理工大學設計計算學的博士學位,被聘為北卡羅來納州立大學設計學院教師。在創作I Am A Man時,我利用建築學的經驗以及設計和計算的理論方法,來開發VR故事講述的方法。這是該項目對我的部分吸引力所在。幾年前,我寫了一篇論文,關於我稱為“在建築設計中調節空間熵”的概念的。空間熵的概念是,在建築物和城市環境的並行空間裡,有一種“差異”和“相同”的度量。關於VR環境也可以這麼說。 VR空間中產生太多劇烈變化會讓用戶感到困惑。與此同時,如果不增加多樣性,用戶可能會感到枯燥。這些是我製作I Am A Man的一些背景。

SIGGRAPH:這個項目的靈感來源是什麼?

DH:2018年是很特別的一年,與這個項目也有許多巧合:2018年4月4日是小馬丁·路德·金博士被暗殺50週年紀念日,也是與之有關事件(包括孟菲斯市環衛工人罷工)的紀念日。而我當時正好有機會來講述這個故事,並使用VR在21世紀重現這部分歷史。

與此同時,從一開始,我就在全面思考敘事和故事講述在VR中的作用。是什麼讓它與眾不同?使用這個電影和傳統電子遊戲尚未涉及的媒介,我們能做些什麼?此外,我很想知道“紀錄片”和“歷史敘事”之間的界限。我傾向於認為I Am A Man位於這二者之間的灰色地帶。在某些時刻,用戶可以看到真實的歷史照片,並且可以精確地重現歷史建築,如洛林汽車旅館。一些擁有創作自由的場景捕捉了1968年孟菲斯市的文化和時代特徵。這類製作沒有教科書式或需被限定的方法,所以令我非常興奮。

SIGGRAPH:從技術上說,在研究、軟件等方面,您是如何創造這個體驗的?

DH:在創作這部作品的過程中,拜訪孟菲斯市對我來說是一次非常關鍵的經歷。研究歷史事件的電影和照片也是一種辦法,但你仍需親臨現場研究歷史事件發生的地點。此外,我很幸運能夠與田納西州孟菲斯市的國家民權博物館合作,該博物館部分保留了洛林汽車旅館的遺跡,包括馬丁·路德·金博士在被暗殺前一晚住過的房間。看著他站過的陽台,走在他走過的地方,我更好地領悟瞭如何利用VR來給用戶身臨其境的體驗。

這是我第一次想到使用光線和夕陽在金博士被暗殺之前設置恐怖而令人緊張的氛圍。如果您今天參觀洛林汽車旅館,您不僅可以看到金博士被殺的陽台,還可以看到街對面的博物館,該博物館保留了公寓內的一個房間,刺客正是在那兒扣動扳機。在這部VR作品中,我讓用戶身處這兩個地方的中間位置。當你看向殺手,陽光會徑直照射到你的眼睛中,在這一瞬間,你會感到緊張,並沉浸在唯美而詭異的光線中,然後被槍聲打斷。

虛幻遊戲引擎可用於製作這種體驗,從而實現這種視覺效果。令我感到驚訝的是,當你將手放在天空中以遮擋太陽,光線會通過VR手折射出柔和的光暈和神光,並實時溢出手指。此外,逼真動畫火焰等視覺效果也很容易使用虛幻遊戲引擎製作。

該項目的另一個重要組成部分是處理代理機構,並確定給予用戶多大的控制能力,以與環境進行交互。這部作品最引人注目的事情之一是在整個體驗中“黑手”的使用。對許多用戶來說,俯視並看到他們的手變成了非裔美國人的手,是令人非常不悅的。 Oculus Touch Controllers在這個空間內給了我很大的靈活性,如果沒有它們,我絕對無法以這種方式講述故事。雖然嘗試了很多VR控制器,我不得不說Touch Controllers(迄今為止)具有最小的輪廓,以配合形狀。當我在HTC Vive上測試I Am A Man時,我低頭看了看手,覺得自己好像拿著控制器。 Oculus開發的設備並非如此,許多測試過“我是男人”的人會同意這一點。當你的手佔據中心舞台時,觸控器幾乎消失了,這正是我想要用這種體驗發生的事情。

SIGGRAPH:當您在SIGGRAPH 2018沉浸式展館展示I Am A Man時,您早已因Oculus Launch Pad應用程序獲得了資金,並獲得了許多電影節的獎項。您能分享一下您在全球分享經驗的經歷嗎?

DH:能夠收到這麼多關於I Am A Man的熱情評論,我感到很幸運。到目前為止,它已參加了多個電影節並獲得多個獎項,包括:2018年AT&T電影獎“最佳VR / AR / MR作品” “,2018年Future of Storytelling “Bridging the Divide”獎,2018年克利夫蘭國際電影節沉浸式故事講述“視角獎”,以及納什維爾電影節的VR類別獲獎者。當然,如果沒有2017年Oculus Launch Pad獲得的首個獎項,所有其它獎項都不可能獲得。Launch Pad計劃支持並為具有不同背景的創作者提供幫助,將他們的VR項目推向市場。

在去年加州聖何塞市Oculus Connect的年度開發者大會上,Oculus非常友好地為我提供了一個展示空間。我對那次大會印像不錯,因為我認為,對VR的未來來說,展示各種VR作品非常重要。 VR遊戲行業的每個人都知道“射擊遊戲”已經並仍將成為行業的佼佼者。但是,誰知道這會持續多久?可能某一天,敘事和戲劇性故事講述在VR中將呈現上升趨勢並引領著整個新用戶群。我很高興看到Oculus開發者社區內發生這類討論。

SIGGRAPH:I Am A Man的下一步計劃是什麼?是否有為之舉辦永久性展覽的想法?對您而言,您是否正努力在VR或其他沉浸式空間中創造新體驗?

DH:目前,我正與國家民權博物館(NCRM)合作,將I Am A Man在一個長期(和半永久性)展覽中進行展出。 NCRM在為博物館體驗和項目維持高標準方面有著悠久的歷史。在2013年和2014年,博物館斥資2750萬美元進行翻新,以進一步促進教育、傳播信息並激發人們靈感。現在,NCRM正在尋求通過使用VR擴展到沉浸式體驗。 I Am A Man已進行過兩次試映,受到了孟菲斯市觀眾的熱烈歡迎。

最後,我要使用在故事講述中學到的知識,來探索VR硬件開發的新機會。正如Oculus觸摸控制器通過體現同理心來講述故事,我堅信我們只使用了一些外圍設備來推動VR遊戲和故事講述。去年秋天,我教書所在的北卡羅來納州立大學設計學院授予我實驗室空間來開展這類工作。此外,我還與該大學的技術轉移辦公室合作,創建了一家創業公司,該公司致力於對實驗室創建的VR設備進行授權和商業化。該公司後來被命名為Logic Grip,我們已經在我們即將推出的一款外圍設備上提交了設計和實用專利。所以,至少可以說,我很高興能夠開發出我們尚未體驗過的遊戲和敘事的技術和內容。

SIGGRAPH:如果必須選擇,你最喜歡的SIGGRAPH記憶是什麼?

DH:很難從SIGGRAPH中挑選出一個最令人難忘的時刻,就像從消防水管中喝水一樣。有太多令人驚嘆的演講、演講者和展覽,因而無從選擇。我不得不說,VR耳機展覽令人嘆為觀止。即使在過去六年裡,我們這項技術所取得的進步,也是令人難以置信的。與之形成鮮明對比的是,80年代沉重而昂貴的VR設備經歷了漫長而緩慢的進化史。我想,五年後,當我們回顧2018年,會嘲笑將VR用電線連接到計算機的年代,就像我的孩子看到固定電話一樣。

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