Foundry收購任務的全面提升

對於聯合創始人兼首席科學家Simon Robinson來說,Roper Technologies公司的收購能夠更好的為患者提供成功創新和支持快速變化的數字內容創建行業所需的長期管理視角。

隨著今年3月以5.44億美元完成收購Roper Technologies,領先的CG內容創建軟件開發商Foundry進入下壹階段,成為設計,媒體和娛樂行業數字工具的領先供應商之壹。憑借包括領先的合成軟件工具Nuke以及Athera(壹種基於雲的端到端虛擬VFX生產管道解決方案)的軟件產品名冊,Foundry在其客戶中看起來具有獨特的優勢,在可預見的未來,可以繼續制定持續增長的過程,基數,收入流和盈利能力。

該公司已經經歷了壹系列戰略性投資,這些投資始於2007年由Digital Domain以980萬美元收購。該股權於2009年以1200萬美元的價格被英國風險投資公司Advent Venture Partners收購。該公司於2011年再次以私募股權公司凱雷集團(Carlyle Group)出售,報價為1.2億美元,是Advent的10倍回報。 2015年,Carlyle以3.12億美元將Foundry賣給HG Capital; 他們在今年早些時候剛剛敲定的交易中賣給了Roper。作為每個連續交易文件的壹部分記錄了Foundry在該10年期間的持續收入增長,這壹時期標誌著公司服務的各種數字內容創建行業的巨大變化。 對於聯合創始人兼首席科學家Simon Robinson來說,Roper交易意味著壹切照舊,但隨著穩定性的增加,長期戰略投資者而不是股票或風險投資基金可以讓管理團隊高枕無憂。Robinson表示,“在過去的15年裏,我們有壹系列主要投資者。” “他們每個人都非常有助於引進擴展我們業務的專業知識。妳傾向於發展業務,在某種程度上,妳覺得妳達到了成熟的程度,妳可以說,’我們知道壹切。’ 我總是經歷那個階段……但是我總是對新顧問或新投資者的說話印象深刻,’妳有沒有想過這些事情?’ 妳撓頭思考,’哇,甚至不知道妳在談論什麽。’ 然後妳再次變得更聰明,再次經歷這個循環。妳想,’好吧,現在我們確實清楚地了解壹切。’ 這個過程永遠不會發生變化。“

對於聯合創始人兼首席科學家Simon Robinson來說,Roper交易意味著壹切照舊,但隨著穩定性的增加,長期戰略投資者而不是股票或風險投資基金可以讓管理團隊高枕無憂。羅賓遜表示,“在過去的15年裏,我們有壹系列主要投資者。” “他們每個人都非常有助於引進擴展我們業務的專業知識。妳傾向於發展業務,在某種程度上,妳覺得妳達到了成熟的程度,妳可以說,’我們現在知道壹切。’我總是經歷那個階段……但是我總是對新顧問印象深刻投資者說,’妳有沒有想過這些事情?’而且妳撓頭思考,’哇,甚至不知道妳在談論什麽。’然後妳再次變得更聰明,再次經歷這個循環。妳想,’好吧,現在我們確實清楚地了解壹切。’這個過程永遠不會改變。“

Foundry聯合創始人兼首席科學家Simon Robinson。

“HG Capital非常出色,可以讓我們達到下壹個成熟水平,” 他繼續道。 “關於私募股權投資者的事情是,在某些時候,他們喜歡將所有股票賣給新人。最終,這項工作落到我們手上,尋找新的投資者。關於Roper令人興奮的事情是他們不需要在以後的某個時候贖回他們的多數股權。因此,從現在開始的五年,六年或七年,我們不會再經歷尋找新投資者的另壹個周期。這種持久性使我們能夠以壹種以前不理解的方式去進行大量的長期思考。對我們這個管理團隊來說,這是非常自由的。今天的公司和六個月前壹樣。運行它的人是壹樣的…我們必須做出的決定是相同的…產品是相同的。但我們可以利用耐心,希望能幫助我們學習壹些新的東西。“

Robinson在調查數字內容創作技術行業時指出,有壹點似乎是肯定的:不確定性。 “我希望能夠對我們的客戶說,’三年後,這種情況會發生,它會在妳的桌子上。’ 但是我們的行業並非如此,事情總是不確定的。因此,我們將工作分成短期,“今年必須做的”工作,維護,升級,功能和性能改進的常規節奏,類似的東西,以及長期範圍內運行的項目,以兩年,三年,五年的規模劃分。其中很多都是基於我們所說的趨勢,’好吧,如果五年或十年內真的如此,那麽我們會失去什麽呢?’ 我們很早就會推測這些技術可能是什麽。

“數字內容制作現實和客戶轉變需求意味著持續的市場不確定性。雖然我們都知道趨勢評估不是壹個完美的科學,技術研究和開發,這需要多年精心策劃,昂貴的工程和壹個偉大的大水晶球,是非常難以預測的。 “未來的產品到貨時間並不像年度產品增強周期那樣確定,” Robinson表示。 “當妳試圖預測未來的趨勢,並努力實現它時,這種趨勢總會從妳離開它的地方開始。而妳在這方面的發展努力並不總能按照妳想要的方式發揮作用。


Nuke studio

Foundry在評估行業生產趨勢和客戶未來需求的產品方面既看好又失望。例如,Robinson暗示的虛擬生產開發工作證明不太成功,僅僅因為離散產品的市場從未發展過。 “壹個有趣的案例,關於使用實時現場工具的興起,幾年前,我們研究了虛擬生產的趨勢,”他描述道。 “我們開始了壹個項目,並在虛擬生產系統上工作了數年。這是我們說過的事情之壹,“這是顯而易見的。當我們完成項目時,每個人都希望以這種方式工作。所以,讓我們這樣做吧。但是,市場本身並沒有以這種速度運行。當我們擁有壹個好的,可行的原型系統時,很明顯該行業本身仍在該領域進行大量實驗。項目仍由許多專業人員完成,他們非常非常擅長將團隊聚集在壹起進行制作,以使虛擬實際工作。他們不需要商品化的產品。我們無法在那個區域推出軟件,並說“我現在已經把它變成了商品。”

另壹方面,立體3D工具生產是Foundry未來計劃的壹個領域。 “我們已經有了其他取得了更大成功發展的領域,” Robinson補充道。 “例如,在市場知道它想要它們之前,我們正在努力研究Nuke中的3D立體後期制作工具。那是壹個令人高興的巧合之壹,當世界瘋狂地做3D時,我們實際上處於準備好的位置以實現它。所以,有時候這些賭註會得到回報,有時候卻沒有。這就是我們考慮它的方式。妳必須提前推測。“

無論公司對新產品的投資成功與否,Foundry顯然都在投入大量資源開發和改進其旗艦產品線,其中包括Nuke,Katana,Modo和Mari等。 “這是壹個成熟的行業,需要在維護過程中保持穩定,以保持人們的運行,” Robinson說。 “我們付出了很多努力讓壹切變得更好。如果您與我們的產品團隊在壹個房間,您會聽到他們不斷談論提高速度,質量和功能,努力滿足客戶的需求。這是我們所做的壹切的核心,真的。他們的要求驅動我們。“

Robinson表示,“在制作更好的圖片方面仍有很多創新。” “但現在也很重視如何通過系統完成這項工作。我們的軟件如何與其他軟件交互?它建立在什麽管道上?業務實踐如何運作?藝術家實際上花了多少時間用於苦苦掙紮,為了提高他們的生產力,這些是可以避免的?實時渲染對創作過程有何影響?這些東西本身不壹定會提高屏幕上像素的質量,但它們為藝術家提供了更多的時間,更多的叠代,更多的能力參與制作過程,以便在更短的時間內創建相同的圖片,或者更好地了解他們給出的預算。“

Sansa Stark為HBO的“權力的遊戲”開發的數字角色,由Mari的數字工作室RealtimeUK完成。

雖然相當多的技術開發和創新繼續關註“圖片”的質量,但公司越來越關註管道,如何集成系統以及如何更高效,快速和經濟地運行生產。其中最重要的領域之壹是基於雲的計算。

“這是現在更具關鍵性的技術支持,” Robinson繼續說道。 “對於我們來說,壹個顯而易見的重要趨勢是,在達到巔峰時似乎還有很長壹段路要走的趨勢,即媒體創作中對雲資源的接受程度越來越高。妳可以看到整個行業正在以這種方式緩慢移動。從需要動態規模和業務實踐的行業來看,它具有邏輯商業意義,而這些行業並非基於固定基礎架構。“

該公司是這個新興市場的領導者,其基於雲的生產中心Athera。 Athera允許您在虛擬工作站上運行Foundry應用程序以及Houdini等其他虛擬工作站,並根據需要與虛擬服務器壹起運行,以實現按需,輕松擴展的上下生產基礎架構。該系統可立即實現所需生產管道資源的實例化,而無需對物理現場基礎設施(如工作站,網絡設備,渲染農場和存儲)進行投資。雲計算的許多問題,例如安全性和高峰期縮放,已經通過公司與谷歌雲的合作得到了解決,谷歌雲提供了對廣泛(有些可能說實際上是無限的)全球計算基礎設施的即時訪問。所有的價格,可以說是通過泵的實際使用資源支付。

根據Robinson的說法,“Athera是我們的壹項重大努力,從某種意義上講,它與工具工作截然不同,這是我們傳統上所知的。我們正在考慮更多關於管道以及個人如何在基於雲的平臺上進行協作, 要求是否不同?人們對這些平臺可用性的期望是什麽?他們如何為他們付錢?這對我們來說是壹個很大的領域。“

“這壹切都回歸到了更為明顯的成本和效率思想,” Robinson解釋道。 “如果我能夠在幾秒鐘或幾分鐘內實時創建圖像,而不是在壹夜之間,那麽在工作成本和工作速度方面對我有什麽影響?坦率地說,無論是由雲加速還是由GP加速,藝術家必須花費更少的時間,即使只是幾秒鐘,在行動之間暫停,為了叠代壹個概念,它將在壹個方面產生根本的區別。藝術家的作品,最終,多個藝術家合作的方式。它影響了藝術家對創作過程的看法。在Foundry,我們正在努力探索這種影響,特別是在實時渲染CG資產方面。“

回到行業趨勢問題,Robinson指出了他很高興看到的兩個具體領域。 “我很高興回歸現場數碼背投作為演員提供照明背景和場景環境的方式,”他透露道。 “壹個典型的例子是在Solo [Solo:星球大戰故事]上完成的工作。很高興看到傳統的模擬過程有利於純綠色環境,開始回歸,不僅為演員提供背景,而且還為現場背景的照明影響。我們可以通過現代數字工具實現這壹目標的想法非常引人註目。“

“我們也發現了機器學習的許多希望,”他指出。 “現在,內容創作理念的爆炸式增長比我們的核心行業更廣泛。將機器學習作為內容創建過程的壹部分的想法……這意味著什麽……非常有趣。我們在機器學習方面做了很多努力, 這不是魔術。最終,藝術是人類完成的創造性過程, 它永遠不會是壹個按鈕過程。對我們來說,問題是,’我們如何指導我們的工作,以便機器學習能夠通過消除創作過程中的苦差,猜測和負擔努力,以便將藝術家解放為具有創造性而不僅僅是運營商壹臺機器?’我們試圖讓我們的思想保持這個目標,而不是相信未來,有人會開始工作,按下按鈕,壹張圖片會彈出來,他們會去,’對。我已經完成了這壹天。“我們生活在壹個行業中,最終,付出這項工作的人會說,’我不喜歡它。妳可以改變它嗎?’並且答案只是,’哦,我很抱歉,這就是今天生產的所有機器’, 不會削減它。“

Robinson暗示,但沒有透露有關該領域即將到來的Foundry努力的細節。 “我們希望在現在和今年年底之間就我們正在努力的事情發表壹些聲明,”他嘲笑道。”幾年前[2016年7月26日]我們在SIGGRAPH上發表了壹篇關於壹個名為Roto ++的項目的論文,該項目是將機器學習應用於rotoscoping,這是人們想到的壹個熱門領域。但是,我們並沒有從這樣的角度來看待這個問題,即我將把所有工作放入機器,按下按鈕,然後獲得處理過的圖像。最終,rotoscoping是壹個非常人性化的過程,人們不僅僅是在任意工作。他們針對特定目的進行了反思,並指導他們想要實現的目標。但是,這個過程的很多部分都可以通過我們現在可以做的事情來加速。談到機器學習的問題,重點在於我們試圖通過說這是壹種思考創作工具的新方式來消除炒作,但我們的重點仍然是加速藝術家。“

記者:Dan Sarto
資料來源:AWN
編輯: Maggie

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