Baobab工作室講述VR動畫《Crow:The Legend》幕後故事

Baobab Studios與著名音樂人約翰·傳奇共同打造的VR動畫——《Crow:The Legend》,日前已登陸YouTube和Oculus VR。近日,製作團隊也分享了更多關於製作這部影片的幕後故事。

其中,《頭號玩家》男主Tye Sheridan(泰伊·謝裏丹)、美國脫口秀女王 Oprah Winfrey(奧普拉·溫弗瑞)以及Liza Koshy(Hulu美劇《畸變》主演)紛紛為影片帶來了精彩配音,因此也贏得了眾多關注。

Maureen Fan表示:“我們很高興Tye Sheridan和Liza Koshy加入《Crow: The Legend》。這部動畫不僅僅是一個故事,而是一種敘事體驗。我們迫不及待地想讓觀眾看到這些演員在令人難以置信的VR中將這一切變成現實。”

說道Baobab Studios,想必大家並不陌生。這家總部位於三藩市的VR影視工作室,被譽為“VR界的皮克斯”,製作了眾多備受歡迎的作品,比如VR動畫《Invasion!》和續集《Asteroids!》。

融資情況

2015年,Baobab Studios宣佈完成600萬美元A輪融資,本次融資由Comcast Ventures投資公司領投,HTC、三星、Zynga聯合創始人Mark Pincus和Paypal聯合創始人Peter Thiel、Advancit Capital、Chernin Group、Freelands Ventures參投。

2016年,Baobab Studios宣佈完成2500萬美元B輪融資,本次融資由由李嘉誠旗下投資基金Horizons Ventures(維港投資)領投,二十世紀福克斯、SMG(上海廣播電視臺)、優酷全球媒體基金、Evolution Media Partners以及LDV Partners等參投。

截止目前,該公司已累積融資3100萬美元。

《馬達加斯加》導演創辦,這家工作室“不一般”

Baobab Studios,由《馬達加斯加》系列動畫電影的導演Eric Darnell和社交遊戲公司Zynga前遊戲部門副總裁Maureen Fan於2015年共同創辦,主要進行VR CG動畫創作。團隊成員也都是之前在夢工廠和Zynga工作過的頂尖人才。

Eric回憶80年代初,當他第一次看到電腦動畫時就被深深吸引,這也成就了他接下來的三十年。他一個人身兼導演和編劇,拍攝製作了我們熟知的《馬達加斯加》全部四集系列。2015年,他選擇離開夢工廠,嘗試將VR融入動畫,為用戶帶來全新的觀看體驗。

旗下首支動畫作品《Invasion!》,講述了萌萌噠小兔子bunny與入侵的外星人之間的有趣故事,觀眾將以小兔子的視角觀看影片。這部影片上線不久,下載量就突破百萬,受到了業內的好評。

以烏鴉為原型,演繹從犧牲“自我”到成就“大我”

《Crow:The Legend》靈感來自於關於烏鴉的傳說,Crow擁有美妙的歌喉和七彩斑斕的羽毛,是森林裏最受歡迎和尊敬的動物。然而,Crow必須離開家鄉,為黑暗而冰冷的世界帶來光明。

他被迫在自己和同伴之間做出選擇。由於意識到自己是大家唯一的希望,Crow踏上了冒險之旅,最終聲音和顏色都遭受了破壞。儘管Crow在最初對這一轉變感到不適,但他堅信拯救森林要比保護自己的外貌聲音更有意義。

這種奉獻自我、勇敢正義、富有責任感的精神鑄造了這部影片的內涵。

由於Darnel體內流淌著美國原住民的血液,因此還邀請了美國原住民慈善組織(Native Americans in Philanthropy)首席執行官Sarah Eagle Heart,以及美國國家城市印第安人理事會(National Urban Indian Council)創始人Kiowa-Caddo)作為顧問,為影片製作提供指導與配音支持,從而令作品盡可能還原印第安人的傳奇故事。

更自然的交互 開啟沉浸式敘事之旅

對於這部VR作品,Darnel希望能為觀眾帶來更自然的交互體驗。Maureen Fan解釋說:“所以,為了擺脫控制器,我們需要思考‘應該做什麼?’我們希望作品能帶給觀眾逼真的感受,就像雙手的自然延伸,當你揮動雙臂時,花朵會綻放或者雪花將飄來。具體特效取決於環境。”

Darnel補充道:“這很自然,就像是你懂魔法一樣,你要做的事情只是做手勢。我們在早期對雪花特效進行了測試,結果令人滿意,我們開始意識到自己從中仿佛摸到了一些門道和方法。我們看到人們在其他VR體驗中會驟然停下來,而且即便戴上了頭顯,他們仍然嘗試握著控制器,並詢問‘我可以按下什麼按鈕?’當然,當觀眾開始這樣做的時候,他們的注意力將被分散,而不會專注於故事的發展。”

他表示:“你可能會找到一些敘事線索,比如‘是時候揮舞雙手了’,又或者發現一些暗示比如天空開始飄雪、場景顏色變換等,從而令觀眾感到沉浸其中。”

在製作這部影片時,Baobab團隊面臨的最大挑戰之一是Darnel所描述的“故事書”似的沉浸感。這家工作室付出了大量的努力來令作品看起來柔和溫馨,並避免觀眾“出戲”。事實上這十分困難,因此他們是基於unity引擎來製作影片。

Darnel指出:“顯然,即時對VR來說十分關鍵,因為我們會根據觀眾的動作來動態改變影片。這也是令動畫如此適合VR的原因之一。我們可以真正創建一個能夠回應觀眾的世界與角色,並讓觀眾感到自己屬於角色世界的一部分。”

為了增強沉浸感,動畫設計師Michael Hutchinson採用了一種特別的技巧:創建角色的多個版本,並將其疊加在一起。裏一層,外一層,從而實現一種模糊的紋理表面。他將背景中植物、樹木和其他元素逼真化,瀕危誒角色的模糊邊緣進行了大範圍的柔和處理,這同時可以實現更複雜的角色渲染。

對於Darnell來說,VR技術為電影製作人提供了新的機會。“VR讓影片與眾不同,”他強調道。“當我被問到,‘放棄你作為電影導演對畫面的所有控制權是什麼感覺?’ ,我回答這不是放棄控制,而是運用了一種新的工具去更好的展現畫面。VR作為一種全新的媒介,開啟了沉浸式敘事的新時代。”

 

來源:新浪

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