育碧的雄心壯誌

Ubisoft專註於新興技術,從區塊鏈到VR,為法國遊戲巨頭提供更大的東西F站面積為366,000平方英尺,是世界上最大的創業園區。走在廣闊的空地上,在年輕時尚人士討論他們的大創意時,透過玻璃墻窺探,當然感覺也是最大的。它還具有典型的初創美學,只是在更大範圍內:它是時髦的,它是現代的,並且有壹個迷幻的佛教僧侶雕像從他自己的皮膚出現,以揭示自己的完美副本。

但它也表现了Ubisoft雄心壯誌,它僅僅是壹家遊戲公司。戰略創新實驗室顯露出Ubisoft的更高目標:它通過支持區塊鏈,人工智能,虛擬和增強現實中的初創公司以及現在的“擴展娛樂”(例如電子競技)來繪制未知領域。

自2017年以來,Ubisoft已經在F站孵化了16家初創公司,上周宣布了第四季,同時通過Ubisoft Entrepreneurs Lab將該計劃擴展到新加坡。作為信息通信媒體發展管理局(IMDA)的Pixel創新領域,Ubisoft希望通過這壹舉措吸引更多亞洲創業公司,它對國際開放應用。

雖然該計劃的公司沒有從Ubisoft獲得直接資金,但他們也沒有被要求交出任何股權以換取出版商的支持。事實上,Ubisoft的孵化方法就像甩手掌櫃,只要求創業公司分享他們的學習成果。初創公司無法訪問Ubisoft IP,Ubisoft對其工作沒有任何所有權。

Ubisoft位於F站的戰略創新實驗室的創業項目總監Catherine Seys表示,她的任務是探索娛樂的未來,並為下壹步的任何事情做好準備。根據Seys的說法,這首先是程序的用途

“我認為壹開始我們不采取任何股權非常重要,”她說。 “這讓我們和他們對我們選擇合作夥伴的方式更加開放。我認為如果我們把錢投入他們,可能我們最終會投資遊戲公司,因為這是我們的風險能夠評估最好的。所以這不是我們想要的這個項目。不投資亦不收取資產…..是開始這種關系的好方法。

“ 壹旦壹個創業公司被接受進入該計劃,它就擁有Ubisoft的全部權重。盡管法國遊戲巨頭沒有提供任何經濟援助,但創業公司並沒有被剝奪進入其軌道的機會。 Ubisoft支付F站的空間,提供知識和經驗,外部可見性,投球機會以及訪問其國際網絡。

在這三個季節中,Ubisoft已經參與了五個虛擬和增強現實公司,三個AI項目,以及八個關於區塊鏈的項目。第四季繼續關註區塊鏈,同時也在探索擴展娛樂。

目前的作品包括移動雲遊戲服務CareGame,社區協作平臺和市場Playerstate,以及上周被Magic Leap收購的全息通信平臺Mimesys。

然而,Ubisoft對區塊鏈的冷靜但費盡心思的關註令人驚訝。繼2017年末比特幣熱潮之後,區塊鏈技術仍然在主流市場占據主導地位,盡管許多遊戲和科技公司都在改變其優點。但是,正如Seys指出的那樣,Ubisoft對那些僅僅依靠區塊鏈的公司持謹慎態度。

“我們非常關註這項技術的事實,特別是因為它還不重要,”她澄清道。 “這並不意味著Ubisoft作為壹家整體公司正在為這項技術投入數十億美元。但當然,這對我們戰略創新實驗室來說非常重要,因為我們仍然需要探索,這是我們的角色和我們的在Ubisoft的使命:探索。“ 重要的是,就育碧關註該計劃而言,初創公司並不需要與遊戲相關,而且Seys指出Mimesys是“為擴充和虛擬現實的更廣泛應用”打開思路“的完美範例。

最近對新加坡的擴張是Ubisoft的另壹個明顯舉措。雖然出版商在發展新加坡遊戲產業方面發揮了重要作用,但當地政府也具有商業友好性,適應性和普遍合規性。這是讓初創公司在城市中心測試飛行乘客無人機的地方,所以妳可以說它接受實驗性的想法。新加坡是壹個無限的前沿,像育碧這樣的公司可以嘗試下壹個“大事”。

正如Ubisoft新加坡創始人Olivier de Rotalier所說,政府“壹直在思考如何適應未來的挑戰”。在11年前成立Ubisoft Singapore之後,de Rotalier已經回到法國擔任Ubisoft Paris的董事總經理。他告訴GamesIndustry.biz,將創新計劃擴展到新加坡將帶來更廣泛的專業知識,可以與該地區的遊戲產業保持良好的聯系。  “對於遊戲行業的我們來說,這個項目是運營的第二步,”他說。 “我們正在發展這個行業。對我們來說,發展Ubisoft新加坡非常重要,這已經是壹項重大使命。但我們也希望其他公司能夠取得成功,因為我們不可能成為唯壹壹家在遊戲行業取得成功的公司。我們已經我們參與了試圖幫助生態系統中的其他小公司,因此我們分享了壹些專業知識。”

根據de Roatlier的說法,遊戲產業是“創新的吸引力”,與其他行業的創業公司合作是成功的關鍵。

“學習與他們合作並將外部創新與我們的工作結合起來非常重要,並學習如何相互關聯,因為這個過程本身非常重要,”他補充道。 “對於初創公司來說,這很棒,因為他們在他們的項目中,他們真的在努力工作,與育碧的專家壹起工作。我們挑選公司,因為我們認為我們可以與他們合作並帶來壹些東西,所以它是重要的……對於我們來說,我們從理解如何與他們合作,以及從除了育碧的做事方式之外的另壹個角度獲得勝利。”

憑借Station F和Pixel,Ubisoft似乎正在培養不僅僅是壹家遊戲公司的野心。 Seys告訴GamesIndustry.biz“我們願意成為壹家娛樂公司”而不是高高在上。

不過,很難相信Ubisoft並不僅僅考慮娛樂領域。在蒙特利爾,Ubisoft與風險投資基金White Star Capital合作,後者負責人工智能,區塊鏈和電子商務的投資。根據Seys的說法,其在蒙特利爾投資的理由是“支持生態系統和經濟”。“育碧是壹家富有創意的公司,”她說。 “我們在蒙特利爾是壹個大雇主,所以如果我們不想耗盡城鎮的所有創意資源。我們需要讓其他人創造出好的遊戲並為此做出貢獻。”

然而,正如育碧蒙特利爾公司事務副總裁弗朗西斯·巴萊特告訴我們的那樣,由白星資本管理的出版商投資“在視頻遊戲之外發揮作用”。

“我們非常了解視頻遊戲,”他說。 “如果我們要在遊戲上投入資金,我們就會自己做…當我們探索視頻遊戲以外的投資時,有趣的是選擇能讓我們更好的風險基金公司了解其他行業……但我們知道,這將是與我們在遊戲領域使用的技術有某種聯系的行業。”

 

Ubisoft進入VC水域也引發了圍繞公司長期目標的問題。風險資本基金都是有利可圖的退出,但Baillet聲稱Ubisoft的參與不僅僅是:它讓Ubisoft在其他任何人之前獲得了嶄露頭角的優勢。

“我們正在尋找正在展示的技術,他們手中有什麽技術,他們看到了什麽?”他補充道。 “我們稱之為’交易流’。因為我們可以看到交易流程,我們可以在內部分享這些信息……我們看到哪些公司正在尋找新的資金流入。”

雖然Ubisoft向我們敞開大門向我們展示了它的特點,但是當涉及到任何更大的問題時,出版商通常都很靦腆。隨著股票價格的保護,隱藏的秘密項目,以及誰知道它悄悄促成的其他野心,盡管如此,它仍然是壹家為未來指明前途的公司,投入資金和資源以取得領先的地位。

記者:海頓泰勒

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