育碧的雄心壮志

Ubisoft专注于新兴技术,从区块链到VR,为法国游戏巨头提供更大的东西

F站面积为366,000平方英尺,是世界上最大的创业园区。走在广阔的空地上,在年轻时尚人士讨论他们的大创意时,透过玻璃墙窥探,当然感觉也是最大的。它还具有典型的初创美学,只是在更大范围内:它是时髦的,它是现代的,并且有一个迷幻的佛教僧侣雕像从他自己的皮肤出现,以揭示自己的完美副本。

但它也显示了Ubisoft的雄心壮志,它仅仅是一家游戏公司。战略创新实验室显露出Ubisoft的更高目标:它通过支持区块链,人工智能,虚拟和增强现实中的初创公司以及现在的“扩展娱乐”(例如电子竞技)来绘制未知领域。

自2017年以来,Ubisoft已经在F站孵化了16家初创公司,上周宣布了第四季,同时通过Ubisoft Entrepreneurs Lab将该计划扩展到新加坡。作为信息通信媒体发展管理局(IMDA)的Pixel创新领域,Ubisoft希望通过这一举措吸引更多亚洲创业公司,它对国际开放应用。

虽然该计划的公司没有从Ubisoft获得直接资金,但他们也没有被要求交出任何股权以换取出版商的支持。事实上,Ubisoft的孵化方法就像甩手掌柜,只要求创业公司分享他们的学习成果。初创公司无法访问Ubisoft IP,Ubisoft对其工作没有任何所有权。

Ubisoft位于F站的战略创新实验室的创业项目总监Catherine Seys表示,她的任务是探索娱乐的未来,并为下一步的任何事情做好准备。根据Seys的说法,这首先是程序的用途。

“我认为一开始我们不采取任何股权非常重要,”她说。 “这让我们和他们对我们选择合作伙伴的方式更加开放。我认为如果我们把钱投入他们,可能我们最终会投资游戏公司,因为这是我们的风险能够评估最好的。所以这不是我们想要的这个项目。不投资亦不收取资产…..是开始这种关系的好方法。“

一旦一个创业公司被接受进入该计划,它就拥有Ubisoft的全部权重。尽管法国游戏巨头没有提供任何经济援助,但创业公司并没有被剥夺进入其轨道的机会。 Ubisoft支付F站的空间,提供知识和经验,外部可见性,投球机会以及访问其国际网络。

在这三个季节中,Ubisoft已经参与了五个虚拟和增强现实公司,三个AI项目,以及八个关于区块链的项目。第四季继续关注区块链,同时也在探索扩展娱乐。

目前的作品包括移动云游戏服务CareGame,社区协作平台和市场Playerstate,以及上周被Magic Leap收购的全息通信平台Mimesys。

然而,Ubisoft对区块链的冷静但费尽心思的关注令人惊讶。继2017年末比特币热潮之后,区块链技术仍然在主流市场占据主导地位,尽管许多游戏和科技公司都在改变其优点。但是,正如Seys指出的那样,Ubisoft对那些仅仅依靠区块链的公司持谨慎态度。

“我们非常关注这项技术的事实,特别是因为它还不重要,”她澄清道。 “这并不意味着Ubisoft作为一家整体公司正在为这项技术投入数十亿美元。但当然,这对我们战略创新实验室来说非常重要,因为我们仍然需要探索,这是我们的角色和我们的在Ubisoft的使命:探索。“ 重要的是,就育碧关注该计划而言,初创公司并不需要与游戏相关,而且Seys指出Mimesys是“为扩充和虚拟现实的更广泛应用”打开思路“的完美范例。最近对新加坡的扩张是Ubisoft的另一个明显举措。虽然出版商在发展新加坡游戏产业方面发挥了重要作用,但当地政府也具有商业友好性,适应性和普遍合规性。这是让初创公司在城市中心测试飞行乘客无人机的地方,所以你可以说它接受实验性的想法。新加坡是一个无限的前沿,像育碧这样的公司可以尝试下一个“大事”。

正如Ubisoft新加坡创始人Olivier de Rotalier所说,政府“一直在思考如何适应未来的挑战”。在11年前成立Ubisoft Singapore之后,de Rotalier已经回到法国担任Ubisoft Paris的董事总经理。他告诉GamesIndustry.biz,将创新计划扩展到新加坡将带来更广泛的专业知识,可以与该地区的游戏产业保持良好的联系。

“对于游戏行业的我们来说,这个项目是运营的第二步,”他说。 “我们正在发展这个行业。对我们来说,发展Ubisoft新加坡非常重要,这已经是一项重大使命。但我们也希望其他公司能够取得成功,因为我们不可能成为唯一一家在游戏行业取得成功的公司。我们已经我们参与了试图帮助生态系统中的其他小公司,因此我们分享了一些专业知识。“

根据de Roatlier的说法,游戏产业是“创新的吸引力”,与其他行业的创业公司合作是成功的关键。

“学习与他们合作并将外部创新与我们的工作结合起来非常重要,并学习如何相互关联,因为这个过程本身非常重要,”他补充道。 “对于初创公司来说,这很棒,因为他们在他们的项目中,他们真的在努力工作,与育碧的专家一起工作。我们挑选公司,因为我们认为我们可以与他们合作并带来一些东西,所以它是重要的……对于我们来说,我们从理解如何与他们合作,以及从除了育碧的做事方式之外的另一个角度获得胜利。“

凭借Station F和Pixel,Ubisoft似乎正在培养不仅仅是一家游戏公司的野心。 Seys告诉GamesIndustry.biz“我们愿意成为一家娱乐公司”而不是高高在上。

不过,很难相信Ubisoft并不仅仅考虑娱乐领域。在蒙特利尔,Ubisoft与风险投资基金White Star Capital合作,后者负责人工智能,区块链和电子商务的投资。根据Seys的说法,其在蒙特利尔投资的理由是“支持生态系统和经济”。“育碧是一家富有创意的公司,”她说。 “我们在蒙特利尔是一个大雇主,所以如果我们不想耗尽城镇的所有创意资源。我们需要让其他人创造出好的游戏并为此做出贡献。”

然而,正如育碧蒙特利尔公司事务副总裁弗朗西斯·巴莱特告诉我们的那样,由白星资本管理的出版商投资“在视频游戏之外发挥作用”。  “我们非常了解视频游戏,”他说。 “如果我们要在游戏上投入资金,我们就会自己做…当我们探索视频游戏以外的投资时,有趣的是选择能让我们更好的风险基金公司了解其他行业……但我们知道,这将是与我们在游戏领域使用的技术有某种联系的行业。“

Ubisoft进入VC水域也引发了围绕公司长期目标的问题。风险资本基金都是有利可图的退出,但Baillet声称Ubisoft的参与不仅仅是:它让Ubisoft在其他任何人之前获得了崭露头角的优势。

“我们正在寻找正在展示的技术,他们手中有什么技术,他们看到了什么?”他补充道。 “我们称之为’交易流’。因为我们可以看到交易流程,我们可以在内部分享这些信息……我们看到哪些公司正在寻找新的资金流入。”

虽然Ubisoft向我们敞开大门向我们展示了它的特点,但是当涉及到任何更大的问题时,出版商通常都很腼腆。随着股票价格的保护,隐藏的秘密项目,以及谁知道它悄悄促成的其他野心,尽管如此,它仍然是一家为未来指明前途的公司,投入资金和资源以取得领先的地位。

记者:海顿泰勒

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